Messines silsiləsi

Messines silsiləsi



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1916 -cı ilin qışında General Sir Herbert Plumer, Messinesə böyük bir hücum planları qurmağa başladı. Əsas məqsədi, 1914-cü ilin dekabrından bu yana Alman Ordusu tərəfindən tutulan Ypresin cənub-şərqindəki strateji mövqeyi olan Messines silsiləsini ələ keçirmək idi.

1917 -ci ilin yanvarında Plumer, Messines -də Alman xətləri altına 20 mina yerləşdirilməsi əmrini verdi. Növbəti beş ay ərzində 8000 metrdən çox tunel qazıldı və 600 ton partlayıcı yerləşdirildi.

2300 silah və 300 ağır minaatan istifadə edən Plumer, 21 Mayda Alman xəttlərini kütləvi şəkildə bombardman etməyə başladı. Minaların eyni vaxtda partlaması 7 iyun saat 3.10 -da baş verdi. Təxminən 10.000 əsgərin öldüyü partlayış Londonda çox yüksək səslə eşidildi.

Sürünən bir qaraj altında Plumer, İngilis İkinci Ordusunun doqquz bölməsini göndərdi və döyüşün ilk üç saatında bütün ilkin hədəflərini götürdülər. Sir Hubert Gough və İngilis Beşinci Ordusu da vəziyyətdən istifadə edərək almanlardan əhəmiyyətli ərazi qazancları əldə etdilər. Alman Ordusu əks hücuma keçdi, lakin 14 iyun tarixinə qədər Messines silsiləsi İngilis qüvvələri tərəfindən tamamilə işğal edildi.

Messines Ridge uğrunda döyüş, 1914 -cü ildən bəri müdafiə itkilərinin (25.000) hücum itkilərini (17.000) aşdığı Qərb Cəbhəsində ilk döyüş idi.

Döyüşün özü də tədricən məşq edildi. Bu səhər eyni dərəcədə yaxşı təlim keçmiş topçuların atəşini izləyən piyadalar, hadisə üçün heç bir şans buraxmayan praktik səfərlərlə səyahətləri üçün qazılmışdılar. Bir hektardan çox torpaq sahəsini əhatə edən və hər bir kontur və bəzəkdə həqiqətə uyğun olan - silsilənin saatlarla öyrənilə biləcəyi gözəl bir modeli var idi. Bu səhər tezdən hücuma şahid olaraq qayıtdım.

Aylar boyu onların xətləri altında tunel çəkirdik və dağların yamaclarına külli miqdarda yüksək partlayıcı maddələr qoyduq. Yadımdadır ki, bütün gecə yaxınlıqdakı bir təpədə dayanıb o şəfəqdən əvvəl minaların qalxmasını gözləyirdim. Böyük bir hücum üçün çoxlu insanlarımız yerin qırışlarında gizləndikdə və millər geri qaldıqda böyük bir atəş atəşi ilə onları qorumağa hazır olduğumuz zaman sakit bir gecə idi.

Səhər açılmamışdan sonra kəndlərin kənarında xoruzların qışqırdığını eşitdim. Qaranlıqda bir parıltı çaldı. Zəif bir hiss olunmayan işıq göyə girdi. Saat 4.30 idi Birdən yer sarsıldı. Yerin və alovun hündür sütunları ilə oradan gurultulu bir səs çıxdı. Ayağa qalxmış kişilər yerə yıxıldı. Yer sarsıntısı bir neçə saniyə davam etdi. On bir mina Alman xəndəklərinin və möhkəmləndirilmiş mövqelərinin altına qalxmışdı. Böyük kraterlər açıldı və içərisində bir çox Alman əsgəri dəfn edildi. Cəhənnəm açılmış kimi cəhənnəmlik idi. Sonra batareyalarımız baraban atəşinə başladı və onun altında adamlarımız irəli getdi. Yaşayan düşmən çaşıb qaldı.

Bir anda neçə mina qalxdığını dəqiq bilmirəm, amma bu, demək olar ki, bir bal idi. Bu minaların çoxu bir ildən çox əvvəl hazırlanmışdır və o vaxtdan bəri Alman ayaqları altında yatmamış vəziyyətdədir. Ümumiyyətlə, eyni anda 600 tondan çox yüksək partlayıcı maddə atıldığına inanıram. 10 mil qövs boyunca 20 -yə yaxın partlayışda 600 tondan çox partlayıcı maddənin necə olduğunu təsəvvür edirsinizmi? Bunu sizin üçün təsvir edə bilmərəm. Şəxsən məndən dərhal əvvəl cəbhənin o hissəsindən yuxarıya doğru atılan narıncı alov axan böyük axınlardan doqquzunu gördüyüm üçün zəmanət verə bilərəm. eyni anda onların alovlarında gizlədilərkən və gözdən uzaqda qaldılar və yuxarıya doğru sıçrayan hər geniş alov təbəqəsi göyə ucalan böyük sütunlar kimi dayanan sıx toz və tüstü kütlələri atdı, hamısı aşağıda odlarla işıqlandı. .

Elmi təsəvvürlə hazırlanan ən ağır bombardmanlardan bir neçəsini gördüm; onlardan heç biri buna nə həcmdə, nə müxtəliflikdə, nə də dəhşətdə yanaşmadı və bir an da dünyanın möhtəşəm bir möcüzəsi olaraq əhatə dairəsində olanların ağlında əbədi yaşayacaq. Şəfəqdən bir saat əvvəl, qara ağacların zirvələri sakit bir dənizdə qayalara bənzəyən qaranlıq vadinin üzərində dayandıqda, bir çox nəhəng yüksək soba qarşısında açılan qapıların nə olduğunu gördük. Onlar cütlükdə, üçdə və ardıcıl subaylarda meydana çıxdılar. Hər partlayışla yer ayaqlarımızın altında titrəyir və titrəyirdi.


Messines Döyüşü 1917: İngilis Ordusunu dəyişən Birinci Dünya Müharibəsi qələbəsi

1914-18-ci illərin Qərb Cəbhəsi davamlı qanlı çıxılmaz vəziyyətlərlə xarakterizə olunur, lakin Messines Döyüşü uğurlu hücumun nisbətən nadir nümunəsi idi. 7-14 İyun 1917 arasında, General Sir Herbert Plumerin rəhbərlik etdiyi İngilis İkinci Ordusu, Ypres'in cənub-şərqindəki Messines silsiləsini almaq üçün bir hücum planladı.

İngilis planının əhəmiyyətli bir hissəsi, piyadalar silsiləyə çıxmazdan əvvəl Alman mövqeləri altında eyni anda partlayacaq 22 minanın qoyulması idi. Plumerin hücumdan əvvəl məşhur şəkildə söylədiyi yüksək miqdarda partlayıcı maddə idi:

“Bəylər, sabah tarix yaza bilmərik, ancaq coğrafiyanı mütləq dəyişəcəyik. ”

Nəticədə meydana gələn partlayışlarda, "yanğın dirəyi" olaraq təyin olunan 19 minadan, təxminən 10.000 Alman öldürüldü və 17.000 adamın ağır itkilərinə baxmayaraq, İngilislər bir həftə ərzində Messinenin bütün xüsusiyyətlərini ələ ala bildilər. Almanlar nəticədə 25.000 adam itki verdilər və Messinesdəki qələbə Müttəfiqlərin mənəviyyatını artırdı, lakin gələn ay qəddar Passchendaele Döyüşündən (Üçüncü Ypres Döyüşü) dərhal əvvəl nisbətən unuduldu.

Kent Universitetinin professoru Mark Connelly, 2014-18 Flanders Fields'in yüz illik anma tədbirləri çərçivəsində, bu bənzərsiz döyüşü və Birinci Dünya Müharibəsi tarixi üçün ümumi əhəmiyyətini müzakirə edir.

Messines Döyüşünün Qərb Cəbhəsinin ən uğurlu yerli əməliyyatı olduğu iddia edildi, bununla razılaşacaqsınızmı?

Bəli, bunu Arras'ın ilk günü və Vimy Ridge -in ələ keçirilməsi ilə birlikdə qurardım. Düşünürəm ki, Messines kimi bir şey, İngilis Ordusunun 1917 -ci ilin yazına qədər məhdud bir obyektiv döyüşdə nə qədər parlaq olduğunu göstərir. Bir şey etmək üçün vaxt, yer və material verildikdə və çox nəzarət edilən bir ssenaridə, həqiqətən inanılmaz bir döyüş maşını idi.

Messines Döyüşü zamanı atəş açan bir obüs. Qərb Cəbhəsində döyüşlərdə artilleriya böyük rol oynadı.

1918 indi İngilis Ordusu üçün ən uğurlu illərdən biri kimi tanınır, sizcə 1917 -ci ildə Messinesdə başlayır?

Bəli və 1917 -ci ildə baş verənlər, Somada öyrənilənlərin nəhayət həzm edilməsidir. Nəyin doğru getdiyini, nəyin səhv getdiyini və bir sıra alman xəndəklərinin ilkin girilməsinin, sonra tutmağın problemlərini düşünmək qabiliyyətini düşündülər.

Messines -də nisbətən məhdud bir əməliyyatdan bəhs edirik, amma keçmişi düşünmək və fərqli problemləri həll etmək bacarıqları hədsiz dərəcədə artmışdı, bu da 1918 -ci ildə İngilislərə çox yaxşı xidmət etdi. səngərdən kənara çıxmağı bacardıqları üçün inanılmaz dərəcədə çevikdirlər. Fərqli bir bacarıq dəsti tələb etdi və buna baxmayaraq çox bacarıqlı olduqlarını sübut etdilər.

Messines komandiri, sir Herbert Plumer, tanınmayan bir generaldırmı?

Düşünürəm ki, həqiqətən də Birinci Dünya Müharibəsi tarixinə girmiş insanlar kimi, Plumer kimi birisi diqqət çəkir, amma eşşəklərin rəhbərlik etdiyi ‘ lionlar, Sir Douglas Haig kimi insanların insanların başlarında, sonra da hər bir Birinci Dünya Müharibəsi zamanı ortaya çıxması deməkdir. general hissə-hissə oyunçuya çevrilir. Buna baxmayaraq, dövrlə maraqlananlar üçün, Plumer yanaşmasının şəffaf üsulu səbəbindən bir az qəhrəman kimi qalmaqdadır. Həm də açıq şəkildə çox yaxşı bir heyətdən kömək etdi. Qərargah rəisi Charles ‘Tim ’ Harington da çox titiz bir planlayıcısı idi və bir çox müasir müharibədə hər şeyi düzəltməyin, əslində bürokratik proseslərə aid olduğunu görə biləcəyiniz nümunələrdən biridir. . Planlamanı düzgün yerinə yetirirsinizsə, lazımi heyətə sahib olsanız və doğru şəkildə istifadə etsəniz, inşallah əsgərlərin o hərbi xəyalını görərlər.

Böyük Müharibənin kadr elementini başa düşməliyik, çünki hərbi "yumruq" çatdırmağın mənası budur. Əslində, arxada qoyduğunuz işlər haqqında. İkinci Dünya Müharibəsində General Slim "Həvəskarlar taktika ilə məşğuldur, peşəkarlar logistika haqqında danışırlar" deyirdi. Məhsulları düzgün şəkildə çatdırmaq və döyüş sahəsinin sirrini açmağınızı təmin etməkdir.

1917 -ci ildə Sir Herbert Plumer. Messines -də Plumer -in qələbəsi eşşəklərin başçılıq etdiyi ‘lions və İngilis Birinci Dünya Müharibəsi generallarının nüfuzu ilə ziddiyyət təşkil edir.

Messinesin mənim savaşımın zirvəsini qeyd etməsi mübahisəlidirmi və əgər belədirsə, hansı mənada?

Müddətli uzun müddətə görə mina müharibəsinin zirvəsini qeyd etdi. Bir ildən çoxdur ki, bu mədən şaxtalarında işləyirlər və buna görə də bu mədən işinin hər bir hissəsi düşünülmüşdür. Bu, yalnız maya çıxara bilmədikləri üçün deyil, bunu niyə etdiklərini bildikləri üçün də deyildi. Bütün bunların bir sonu vardı və mədənçilik əməliyyatın qalan hissəsinə tam inteqrasiya olundu.

1 İyul 1916-cı ildə, döyüşün pərdə qaldırma anının bir hissəsi olaraq cəbhədə partladılmış bir çox böyük mina var idi. Bununla birlikdə, bir çox cəhətdən heç kim bunun nə demək olduğunu tam olaraq bilmirdi, halbuki Messinesdə bu yaxşı bilinirdi. Hər kəs bunun kütləvi bir dislokasiya olacağını, bunun yalnız kiçik bir yerli təsir göstərməyəcəyini düşündüyü aydın bir fikrə sahib idi. Alman müdafiəsini geniş bir ərazidə tamamilə yerindən çıxarmaq planının ayrılmaz bir hissəsi idi. Düşünürəm ki, bu, Qərb Cəbhəsindəki mədən əməliyyatlarının zirvəsi idi.

Mədənçilik nə qədər böyük idi?

Atom bombalarının xaricində ən böyük süni partlayışlardan bəhs edirik, orada nə qədər partlayıcı var. Bu, Birlik ölkələrinin hər yerindən qoşunları cəlb edən geniş miqyaslı bir əməliyyat idi. Əzələ gücünün ətrafdakıları dəyişdirməsi ilə bağlı deyildi, bu adamların texniki təcrübəsi, məsul anket işçiləri ilə nə etdiklərini həqiqətən bildiklərini ifadə edirdi.

Bu minalar qalxanda, müharibə gündəliklərində kişilərin Alman qazıntılarına girdikləri və tamamilə ləkəsiz ölü adamlar gördükləri zaman qorxduqlarına dair istinadlar tapa bilərsiniz. Onlarda bir iz yox idi, amma sarsıntı ürək çatışmazlığına səbəb olub və onları öldürmüşdü. Mum işlərinə bənzər sərt ölümlərin erkən mərhələlərində kişilər var idi. Dəhşətli şeylər görmüş sərt əsgərlər, bu adamları ölü halda, orada işarəsiz oturaraq görəndə qorxuya düşdülər. Səngərdə xəyal qurdular və şok dalğaları sümükləri qırdı.

Ümumi müharibənin bariz nümunəsidir. Həqiqətən də o döyüşü görürdük ki, döyüşən hər bir adam üçün arxasında altı və ya yeddi adam istifadə edəcək şeylər hazırlayırdı, həm də ev cəbhəsindəki insanların sayı çox idi. Madencilik əməliyyatı kimi bir şey, taxta tələbi ilə bütün meşələri uddu. İndi İngiltərənin hər tərəfində bir Meşə Komissiyası və yumşaq ağac yetişdirdiyimiz fakt, 1916-17-ci illərin nəticəsidir və çuxur dayaqlarına və səngərlər üçün ağaclara olan kütləvi tələbatdır. Hər son dəstə ehtiyac var idi.

Coğrafi baxımdan, artıq yox olan cənub Ypresin əsas qövsünün bitləri var. 1914 -cü ilin topoqrafik xəritələrinə baxsanız, Messines bu gün əvvəlkindən daha yumşaq şəkildə yamaclanır.

Mina partlaması nəticəsində dağılan bir Alman xəndəyi. 19 İngilis minasının işə salınması nəticəsində 10 minə yaxın Alman öldürüldü.

Bu əməliyyat, ayrılmış bir peşə olaraq İngiltərədəki mədən istehsalına təsir edərdimi?

Bəli və İkinci Dünya Müharibəsində olduğu kimi 1917 -ci ildə də İngilis daxili cəbhə sənayesinin ən qırıcı elementlərindən biri kömür idi. ‘qara almazlar, müharibə səylərinin davam etdirildiyi və neftin yüksəlməsinə baxmayaraq kömür hələ də üstünlük təşkil edir. İngiltərədə kömür çətinləşdi və sonra Fransa ölkənin şimal -şərqindəki kömür sahələrini almanlara itirdikləri üçün fransızlar da İngilis kömürünü yandırdılar. Buna görə də kömür, İngilislər kimi Fransa döyüş səylərini davam etdirmək üçün lazım idi, buna görə də mübarizəni davam etdirmək üçün hər bir komponentə ehtiyac var idi.

Əhəmiyyətinə baxmayaraq, Messines niyə nisbətən unudulub?

Messines haqqında çox maraqlı olan şey, kölgəsinin həm İrlandiya Respublikasında, həm də Şimali İrlandiyada döyüş zamanı yan -yana vuruşduqları üçün yenidən yüksəlməsidir. Hamısı Messines yaxınlığındakı İrlandiya Sülh Parkında xatırlanır. Britaniya adalarının bir hissəsinə aid olan xüsusi bir xatirənin 1920 -ci illərdə öldüyünü nəzərə alsaq, indi çox vacib olması maraqlıdır.

Messines yaxşı işləyən məhdud bir əməliyyat olduğundan, Böyük Müharibənin faciəsinə yarı aşiq olan İngilis milli xarakterinin böyük bir hissəsi ilə toqquşduğu mübahisə edilə bilər. Müharibənin faciəsi şiddətlidir, amma Messineslə bağlı heç bir şey yoxdur, çünki hər şey düzgün getdi! İngilislər qəhrəman bir uğursuzluğu sevirlər və buna görə Passchendaele bu mənada Messinesdən daha yaxşıdır.

Messines və Passchendaele döyüşlərinin yüz illik anım mərasimləri haqqında daha ətraflı məlumat üçün: www.flandersfields.be/en/1917. Birinci Dünya Müharibəsi haqqında daha çox məlumat əldə etmək üçün Müharibə Tarixinin yeni sayını götürün və ya indi abunə olun və əhatə qiymətindən 25% qənaət edin.

Tarix haqqında hər şey beynəlxalq media qrupu və aparıcı rəqəmsal nəşriyyat olan Future plc -in bir hissəsidir. Korporativ saytımızı ziyarət edin.

© Future Publishing Limited Quay House, The Ambury, Bath BA1 1UA. Bütün hüquqlar qorunur. İngiltərə və Uels şirkətinin qeydiyyat nömrəsi 2008885.


Messines Mifləri: Messines Mines Həqiqətən 10.000 Almanı Öldürdümü?

Messines Döyüşünün başlanğıcında partladılmış on doqquz İngilis minası həqiqətən 10.000 Alman əsgərinin ölümü ilə nəticələndi? Yoxsa ingilislər almanların artıq çəkildikləri mövqelərə hücum etdilər? Bu ziddiyyətli iddialar, hər ikisi 7 İyun 1917-də açılan bir həftə davam edən Messines Döyüşü ilə əlaqədar edildi.

Döyüşdən qısa müddət sonra Messines mədən kraterlərindən birinin, ehtimal ki, Peckhamın kənarındakı qoşunlar. (© IWM Q 2325)

Minaların partlaması nəticəsində almanlar arasında yaranan şok və çaxnaşmaya bir çox hesablar sübutdur. Əslində öldürülənlərin sayını hesablamaq çətindir, lakin məşhur tarix mənbələrində görünməyə başlayan partlayışlar nəticəsində 10.000 almanın öldüyünə dair heyrətamiz iddianın açıq şəkildə şübhə altına alınması lazımdır. Bu rəqəmin ehtimal olunan son mənşəyi, 1998 -ci ildə nəşr olunan bir döyüş tarixidir və bu, döyüşdən sonra itkin düşmüş 10.000 Alman əsgərinin bir çoxunun, şübhəsiz ki, minaların təsirindən buxarlandığını və ya uçduğunu göstərir. ’ [ 1]

Peckham mədəninin krateri, 87,000 kilo partlayıcı maddə Alman cəbhəsinin altında partladı.

10.000 itkin düşən rəqəm, Almaniyanın Rəsmi Tarixindəndir ki, bunun 10 iyun 1917-ci ildə bitən 21 günlük bir dövrü əhatə etdiyini bildirir. İngilis mənbələrinə görə bu rəqəmin 7200-ü əslində əsir götürüldü və bu sayla itkin düşənlərin sayı azaldıldı. 2800 -ə qədər öldürüldü. [2] Alman qurbanlarının bir çoxunun mina partlayışlarından çox, kütləvi və yüksək təsirli İngilis artilleriya hücumlarına səbəb olduğu nəzərə alınmalıdır. [3]

7 İyun 1917, indi İngilis əsgərləri tərəfindən işğal edilmiş Messines silsiləsindəki xəndəklərini sındıran İngilis bombardmanı nəticəsində öldürülən almanlar. © IWM (Q 5466)

Minaların vurduğu tələfatların birbaşa sübutu, GHQ -da Mədən Müfəttişi, mayor Ralph Stokesdəki bir mədən mühəndisi tərəfindən verilən şərhdə verilmişdir. Hücum günü mina kraterlərindən üçünü araşdırdı və neçə adamın öldüyünü təyin etməyə çalışdı. Dəlillər, qeyri -adi bir şəkildə, dağıntıların yenidən kraterə düşdüyü və ətrafı əhatə etmədiyi Ontario Farm mədənində ən aydın idi. İki beton bunker fiziki olaraq havaya qaldırıldı, biri kraterin ortasına basdırıldı, amma ikincisinə baxmağı bacardı:

Yan tərəfdə hamısı bir yerdə yatan 8 kişi vardı. (Bunları günorta saatlarında gördük. Səhər 7 -də 2 diri idi). Biri hələ də burnunda olan eynək taxmışdı. [4]

Stokes, 17 -ci Bavyera Piyada Alayından başqa bir adamın kraterin cənub tərəfində öldüyünü qeyd etdi. üçüncü bir qazma yerini basdıracağına və daha çox insan itkisinə səbəb olacağına inanırdı. Bunkerlərin əsasən dörd -səkkiz nəfərlik kiçik postlar tərəfindən tutulduğuna inanırdı ki, bu da hər bir mədəndə həyatını itirən almanların sayını təxmin etməyə səbəb oldu:

Kraterlərin ətrafında və dirəklər arasındakı məsafələrə görə ölənlərə görə, beş cənub mədəninin hər biri 10-20 adam öldürdü. [5]

Stokes ’s hər kraterdə öldürülən 20 adamın təxminini bütün 19 minaya tətbiq edərsə, nəticə cəmi 380 nəfər öldürüldü, 10.000 -dən çox aşağı bir rəqəm. Alman cəbhə xəttinin bəzi hissələrinin daha sıx olduğu ehtimalına baxmayaraq, sayının 500 -dən çox olması ehtimalı azdır. Minaların təsiri şok dəyərini qoyur, müdafiəçilərin fikirlərini pozur və çaxnaşmaya səbəb olur.

Alman beton bunkeri, Fabrika Fermasındakı Messines minalarından birinin kürəyinə atıldı. (AWM E01320)

Almanlar Messines silsiləsindən geri çəkildilərmi?

Almanların Messines silsiləsindən çəkildikləri iddiası, 1991 -ci ildə nəşr olunan Sir Douglas Haig komandasının səthi elmi, lakin çox qüsurlu bir araşdırmasında tarixçi Denis Winterdan qaynaqlanır. hücumun başlamasından bir həftə əvvəl, Alman komandirləri arasında çəkilmə mövzusunda paralel bir mübahisəni də nəzərə almadan. [6] Bu mübahisənin araşdırılması, almanların cəbhə səngərlərini nisbətən az sayda kişi ilə keçirdiklərini izah edir.

General Plumer, GOC İngilis İkinci Ordusu, arxasında, Baş Qərargah rəisi Harington (eyni zamanda palto tutan general -leytenant Byng, GOC Kanada Korpusu) ilə, 28 May 1916 -cı ildə xəttin arxasında bir mina partladı. © IWM (Q 4169)

İngilis müzakirəsi döyüşün başlamasından bir həftə əvvəl baş verdi. May ayının sonunda, İngilis Baş Komandanı, feldmarşal Sir Duqlas Haiq, Almaniyanın geri çəkilməsi nəticəsində bütün minaların təsirsiz hala gətirilməsi ehtimalı ilə qarşılaşdı. İngilislər, cəbhə xəttini müvəqqəti olaraq tərk edəcəkləri və ağır bir artilleriya bombardmanı ilə hücumu məhv edəcəkləri yeni Alman müdafiə taktikaları haqqında aydın məlumat verən bir Alman sənədini əldə etdilər. İngilislər, hücumun müvəffəqiyyətli olmasını təmin etmək üçün, almanları gizli silah batareyalarının yerləşdiyi yerləri açıqlamağa məcbur etməli olduqlarını başa düşdülər ki, hücumdan əvvəl İngilis topçuları onları məhv edə bilsin.

29 May Haig və#8217s Baş Qərargah rəisi, general-leytenant Kiggell, qüvvələri hücumu edəcək İkinci Ordu komandanı general Sir Herbert Plumerə məktub yazdı. O, Haiqin ertəsi gün görüşərək Almanları silahlarını işə salmaq üçün aldatma vasitəsi olaraq əsl hücumdan dörd gün əvvəl minaları partlatmaq təklifini nəzərdən keçirmək istədiyini və gizli batareyaları vaxtından əvvəl ortaya çıxarmaq istədiyini bildirdi.

Haig və Plumerin hücumdan dörd gün əvvəl Messines Minesinin partlatılması ehtimalını müzakirə etdiyi Konfrans. (TNA WO158/215)

Plumer, Almaniyanın cəbhə xəttindən geri çəkildiyinə dair heç bir sübuta malik deyildi: hesabatlar göstərir ki, yerlərdə güclüdür, digərlərində isə yalnız postlarla. Buna baxmayaraq, onun ilk reaksiyası, Haiq ilə korpusu və bölmə komandirləri ilə məsləhətləşməklə razılaşmaq idi, Plumerə orijinal plana riayət etmək istədikləri bildirildi. Haig ilə görüşdə, Plumer, artilleriya məhv atəşini iki gün uzadaraq alman taktikası ilə məşğul olmağı və hücumdan əvvəlki son iki günü tamamilə batareyaya qarşı atəşə həsr etməyi təklif etdi. Alman silahlarının batareyalarını atəş açmağa təhrik etmək üçün tamamilə yalançı bir atəş açaraq hücumu simulyasiya edərdi. Yeni alman taktikası alman artilleriyasının məhv edilməsi ilə məğlub olacaq. Haig, Plumer ’s planını dəstəklədi və minaların vaxtından əvvəl üfürülməsi istisna edildi. [7] Qəribə bir şəkildə, Winter bir şəkildə İngilis komandanlığındakı müzakirəni almanların Messines silsiləsindəki irəli mövqelərindən əslində təxliyə etdiklərinin sübutu olaraq şərh etdi. [8]

Necə ki, almanlar cəbhə bölgəsindəki kişilərin sayını azaldıblar, lakin Messinin geri çəkilməsi Haiqin təklifindən bir ay əvvəl, yüksək rütbəli Alman komandirləri tərəfindən nəzərdən keçirilmiş və rədd edilmişdi. İngilislərin ələ keçirdikləri təlimatlar, Almanlar tərəfindən qəbul edilən dərin bir çevik müdafiə sistemi ilə əlaqədar idi. Almanlar, Somme Döyüşü əsnasında, çox sayda əsgəri irəli mövqelərində saxlamaq taktikalarının, top mərmilərinin arxasındakı hücumçuların ələ keçirə bilməyəcək qədər həssas hala gətirdiklərini tapdılar. Bunun əvəzinə, almanlar bir neçə adamla irəli xətt tutmağı təklif etdilər ki, hücum edənlər əsas müdafiəçilərlə qarşılaşmadan əvvəl öz sahə artilleriyasından kənara çıxsınlar. İrəlilədikcə hücum edənlər Alman artilleriyası tərəfindən məhv ediləcəkdi, bundan sonra əks -hücum qoşunları itirilmiş mövqelərini geri almaq üçün irəlilədilər.

8 İyun 1917 -ci ildə Messines Döyüşündə əsir götürülmüş Alman tibb işçiləri. © IWM (Q 2284)

Komandirləri belə bir müdafiə sistemini mənimsəməyə inandırmaq asan deyildi və həm xeyli zehni düzəliş, həm də qurulması illərlə davam edən müdafiənin qırılmasını tələb edirdi. 30 aprel tarixində, Bavariya Şahzadəsi Rupprecht tərəfindən idarə olunan Ordu Qrupunun Baş Qərargah rəisi, general-leytenant von Kühl, generallar von Armin (4-cü Ordu) və von Laffertdən (XIX Korpus, Gruppe Wytschaete) ordu sıralarından çıxmağı düşünməsini istədi. Messines Ridge gözlənilən bir hücum baxımından. Təklifi rədd etdilər və sonrakı sorğular, silsilənin dərhal arxasındakı müdafiə xətlərinin heç birinin, topun kifayət qədər yaxın saxlanıldığı təqdirdə, silsilədəki mövcud müdafiələrin müdafiə oluna biləcəyini bildirən Ordu Qrupu tərəfindən 3 May tarixli bir araşdırmaya uyğun olmadığı qənaətinə gəldi. .

Almaniya 4 -cü Ordusunda mədən qoşunları komandiri, podpolkovnik Füsslein. (Gustaf von Dickhuth-Harrach, Im Felde unbesiegt, München, 1921)

Almanların mövqe tutub -tutmayacağına dair əsas amil yeraltı hücum ehtimalı idi. 1917 -ci ilin əvvəllərində bir təhlükə olaraq qəbul edilən İngilis mədənçilərinin silsilə altında tünel açma təhlükəsi, 24 Mayda, Almaniyanın 4 -cü Ordusunda mina qoşunlarının komandiri, podpolkovnik Füsslein, qarşı tədbirləri ilə mina hücum təhlükəsinin qarşısının alındığını bildirdi. [9]

General von Kühl daha sonra tabe olan komandirləri aşmadığına və Messines silsiləsindən çəkildiyinə görə peşman oldu:

Ordu Qrupu komandanlığının səhv idi, bütün etirazlara baxmayaraq, sadəcə evakuasiya əmri vermədi. Alman ordusu dünya müharibəsinin ən pis faciələrindən birində xilas ola bilərdi. [10]

Messines Döyüşündə həyatını itirən 3 -cü Bavyera Madencilik Şirkətinin üzvü üçün xatirə kartında.


Messines silsiləsinin mədənləri

Ypres -dən təxminən 8 kilometr cənubda, bir fermanın ortasında, “ Sülh Hovuzu ” kimi tanınan kiçik bir yaşıl gölməçə var, lakin onun yaradılması olduqca şiddətli bir hadisə idi.

1916 idi və Birinci Dünya Müharibəsi ikinci ilində idi. Almanlar Belçika sahillərini işğal etdilər və sahil limanlarını Şimali Dəniz və İngilis Kanalında ticarət gəmilərinə və qoşun nəqliyyatına hücum etdikləri baza olaraq istifadə etdilər. Bu limanları ələ keçirmək İngilis ordusunun əsas hədəfi oldu. Ancaq bu baş verməzdən əvvəl İngilislər Almanları Belçikada Ypressin cənubunda yerləşən Messines –Wytschaete Ridge adlı taktiki cəhətdən əhəmiyyətli bir yüksəklikdən qovmalı idilər.

Tənha Ağac Krateri və ya Sülh Hovuzu olaraq da bilinən Spanbroekmolen krateri. Şəkil krediti: Eric Huybrechts/Flickr

Əvvəlki bir neçə ayda İngilislər böyük uğurla yeraltı minalarla Alman mövqelərinə hücum etdilər. İngilis Baş Komandanı Sir Douglas Haig, bütün vacib silsilənin ələ keçirilməsinin mayınlarla da həyata keçiriləcəyinə qərar verdi.

Növbəti bir neçə ay ərzində Kral mühəndisləri Almaniya xətləri altında təxminən iyirmi tunel qazdılar və 450.000 kq partlayıcı ilə doldurdular. Hamısı eyni vaxtda 7 iyun 1917-ci il saat 3: 10-da atəşə tutuldu və tarixin ən böyük nüvə partlayışlarından birini yaratdı. 20 km uzaqlıqdakı Lille Universitetinin geologiya fakültəsində şok dalğası zəlzələ kimi səhv edildi. Zəlzələlər Utrext yaxınlığında, 200 km məsafədə və təxminən 300 km uzaqlıqdakı Uayt adasında da seysmoqraflarla aşkar edilmişdir. Partlayışın səsinin London və Dublindən uzaqlara qədər eşidildiyi şayiələr yayılmışdı. Hadisə yerinə daha yaxın olan şahidlər, yerdən qalxan “ atəş dirəklərini ” gördüklərini bildirdilər.

İngilis jurnalist Philip Gibbs daha sonra hadisəni bildirdi:

Birdən sübh vaxtı bütün silahlarımızın atəş açmaq üçün bir siqnalı olaraq Messines və 'Whiteheet' qaranlıq silsiləsindən çıxdı və o məşhur olmayan Hill 60, çox böyük qırmızı alov [. ] alovun yandırdığı yüksək qüllələri və tüstünü ataraq şiddətli rəngli çeşmələrə töküldü, hücumu gözləyən bir çox əsgərimiz yerə atıldı. Alman əsgərləri heyrətə gəlmiş, çaşmış və dəhşətə gəlmişdilər. Minaların açdığı böyük kraterlərdə bir çoxları ölü vəziyyətdə idi.

Hill 60 altındakı minalardan biri 24.000 kq, Caterpillar altındakı başqa bir mina isə 32.000 kq partlayıcı maddə ilə ittiham olunur. Hər iki partlayış təpənin böyük bir hissəsini uçurdu. Ümumilikdə, yalnız Messines silsiləsindəki partlayışlar nəticəsində təxminən 10 min alman əsgəri öldü və ya itkin düşdü.

Messines silsiləsinin ən yüksək nöqtələrindən birində, Spanbroekmolen altında, təxminən 41.000 kq partlayıcı maddə yığılmışdı. Spanbroekmolendəki mina, yerdən 27 metr aşağıda, kiçik bir ağacın içərisindən yarım kilometrdən çox uzaqda başlayan bir tunelin sonunda yerləşirdi. Orijinal tunel Almanlar tərəfindən kəşf edildi və 1917 -ci ilin martında məhv edildi və Kral Mühəndislərini yeni bir filial açmağa məcbur etdi. Planlaşdırılan partlayışa üç ay və cəmi bir neçə saat qaldıqdan sonra işçilər minanı və astar yükünü dolduraraq dövrələri sınaqdan keçirdilər. Nəhayət, 3: 10 -da Messinesdəki bütün minalarla birlikdə partladıldı. Spanbroekmolen minası 15 saniyə gec partladı, bu vaxta qədər Alman əsgərlərinə artıq yuxarıdan keçmək əmri verildi və səngərlərini tərk edərək heç kəsin ərazisindən keçməyə başladılar. Lakin partlayış o qədər güclü idi ki, uçan dağıntılar yüzlərlə metr uzaqda dayanan bir çox İngilis əsgərini öldürdü. Partlayış təxminən 75 metr (250 fut) diametrdə və 12 metr (40 fut) dərinlikdə bir krater buraxdı. Nəticədə “ Tək Ağac Krateri və ya “ Sülh Hovuzu ” olan bu krater idi.

Hücumdan bir gün əvvəl, İkinci Ordu Baş Qərargah rəisi general Çarlz Harington mətbuata dedi: "Cənablar, sabah tarix yazıb -yazmayacağımızı bilmirəm, amma nə olursa olsun coğrafiyanı dəyişəcəyik". ”

Həqiqətən, Messines silsiləsindəki partlayışlar, dayaz hovuzlara çevrilmiş bir neçə daimi krater yaratdı.

Təxminən 240 fut aralıda yerləşən Peckham Farm Krateri uzaqda deyil. Kraterin altında qazılan mədəni partlatmaq üçün 39.400 kq partlayıcı maddə istifadə edilmişdir. Daha şimalda 41.000 kq partlayıcı maddənin yaratdığı 100 metr enində Maedelstede Farm krateri var. Əlavə olaraq Petit Boisin əkiz kraterləri və bir kilometrdən az şimalda Hollandscheschur Farm -ın üç krateri var. Sonra Spanbroekmolen'in cənubunda Kruistraatın ikiqat kraterləri var.

Lakin bəzi minalar partlaya bilməyib. Hələ də özəl torpaqların altındakı zaman bombalarına bənzəyirlər. 1955 -ci ildə bir fırtına zamanı gözlənilmədən partladı. Mədənin yerləşdiyi yerin üstündə bilmədən bir dirək ucaldılmışdır. Dirəyə ildırım düşdükdə, aşağıda yerləşən minanı partlatdı. Yeganə itki inək idi.

Messines Ridge mina kraterlərinin bir hissəsinin geoloji hissələri.

Caterpillar krateri. Şəkil krediti: ViennaUK/Wikimedia

Fabrika Təsərrüfat Krateri. Şəkil krediti: Arthur Jordan/Flickr

Peckham mədəninin krateri.

İngilis əsgərləri, Messines silsiləsindəki İngilis bombardmanı nəticəsində pis bir şəkildə məhv edildi. 7 iyun 1917. Şəkil krediti: İmperatorluq Müharibəsi Muzeyi

İngilislərin Messines Ridge Döyüşü zamanı çəkdikləri səngərlər də daxil olmaqla Oosttaverne Woodun məhv edilməsini göstərən ümumi bir görünüş. 11 iyun 1917 -ci ildə görüldü. Şəkil krediti: İmperatorluq Müharibəsi Muzeyi


HÜCUMUN ORKESTRASİYASI

Mayınlar dağıdıcı bir müvəffəqiyyət olsa da, aylardır müzakirə edilən, hazırlanan və təmizlənmiş bir hücumun açılış hərəkəti idi.

General Sir Herbert Plumerin komandanlığı altında olan İngilis İkinci Ordusu, müharibədə əvvəllər öyrənilən çətin dərsləri özündə birləşdirməyə və əsasən qanlı çıxılmaz vəziyyətə gətirmiş köhnə taktikaları itələməyə çalışmışdı. Plumer heyəti, artilleriya, hava qüvvələri, piyada və mühəndislər də daxil olmaqla ordunun demək olar ki, bütün qollarının hərəkətlərini xoreoqraflaşdırdı və güclərini cəbhənin dar bir hissəsində cəmləşdirdi.

Əvvəlki döyüşlərin xaotik, palçıq boğulmuş kimi göründüyü və piyada gözləyən pulemyotlara doğru yavaş gedişi ilə xarakterizə edildikdə, Plumerin hücumu çoxşaxəli, çevik, sürətli idi. Bir həftə ərzində Messines Döyüşü başa çatdı. Müttəfiqlər yeni bir zəmin əldə etdilər və daha da əhəmiyyətlisi nadir və ruhlandırıcı bir qələbə qazandılar.

Steel, "Birinci Dünya Müharibəsinin əsas əməliyyatlarından birini qələbə kimi təsvir etmək həmişə çətindir" dedi. "Ancaq Messines Ridge -in ələ keçirilməsinin İngilis və İmperator orduları üçün böyük bir uğur olduğunu qəbul edirəm. Fransa ordusunun dağılan mənəviyyatına qarşı hərəkət edərək uğurlu bir hücum təşkil etməyin mümkün olduğunu göstərən kritik bir məqamda baş verdi. "


Plugstreet Arxeoloji Layihəsi

Messines Döyüşü

Diqqətlə planlaşdırılan bu hücumun məqsədi, düşməni yüksək yerdən çıxarmaq, cəbhə xəttini düzəltmək (xəritədə nöqtəli xətt döyüş məqsədini göstərir) və yüksək yerin üstünlüyünü müttəfiqlərin əlinə vermək, planlaşdırılan döyüşə hazır olmaq idi. Passchendaele, yalnız şimalda, 1917 -ci ilin payızında.

Ypresin şərqində yerləşən Passchendaele silsiləsi əsas strateji məqsəd idi. Bu yüksək yeri ələ keçirmək, müttəfiqləri düşməni Flandriyanın düz genişliyindən geri çəkməyə məcbur edərdi. Ancaq Messines silsiləsini ələ keçirmədən, Passchendaele hücumu ağılsızlıq olardı. If the curve of Messines Ridge were still in German hands, pushing the front line eastwards of Ypres, would transform the bulge in the front line into a loop and the door would have been left open for the enemy to attack from the north and south, cutting off the Allied troops and capturing the city of Ypres, which had stood as a symbol of defiance from the first days of the war.

The 1917 battle was the first substantial Allied victory of the First World War, putting into practice the lessons learned over the years of stalemate on the Western Front. The attack brought together all the Commonwealth forces Anzacs, Canadians, Irish and many of the British divisions, famous for actions on The Somme the previous summer. This battle was one of the first to employ the skills of all branches of the land forces to break the enemy line with brutal force.

The main attack was launched on the 7th of June 1917 with the detonation of over 450 tons of explosive placed some 75 feet below the enemy lines, at intervals along the front. At 3am the largest conventional man made explosion in history echoed across Europe. Earth was sent skywards in nineteen places along a nine mile front stretching from the well known Hill 60 not far from Ypres to an ancient moated farmstead known as Factory Farm, close to the French Border. The Commonwealth forces rushed forward, capturing trenches, which had been held by their now stunned enemy.


Myths of Messines: The ‘Lost Mines’

How was it that in 1955 a massive mine charge blew up in a Belgian field? When nineteen mines were detonated along a six mile front at the opening of the Battle of Messines on 7 June 1917, six more huge explosive charges totalling over 80 tons were left to lie dormant and forgotten deep beneath the battlefield. For decades, until the records in the British archives were examined, the number of ‘lost’ mines and their location remained unknown.[1]

Troops on the rim of one of the Messines mine craters, probably Peckham, shortly after the battle. (Imperial War Museum Q 2325)

Abandoned: the Birdcage Mines

The charge that went off was in fact one of four, planted close together on the far southern flank of the attack front. Laid with great effort by miners of 171st Tunnelling Company, they were at the end of two 700 feet long tunnels beneath a German salient known as the Birdcage which jutted towards the British lines. The charges of 20,000, 26,000, 32,000 and 34,000lbs, laid at between 65 and 80 feet depth, were designed to utterly destroy the Birdcage. Laid in the spring of 1916, they were intended for an the attack on the Messines Ridge originally projected to take place in June. But this attack, already scaled back after the German assault at Verdun, was postponed when the decision was taken in July to continue the Somme attack. The Battle of Messines was not to take place for another year.

The cluster of four Birdcage mines on a British plan. The German trenches are red, British galleries green, British front line black, over a modern aerial photograph. To the north are the Factory Farm and Trench 122 mines which were fired in the battle. (WO153/909 The National Archives /GoogleEarth)

When the new attack was ordered for June 1917, the four mines were not required but were kept in readiness. The 3 rd Canadian Tunnelling Company had taken over the mines from 171 st , and Lieutenant B C Hall was immediately ordered to inspect the Birdcage galleries to ascertain whether the mines could be blown in case of counterattack. Exhausted after the successful detonation of two mines nearby, he found the shaft damaged but was able to climb to the bottom. He found the detonator leads to be intact but, looking down the gallery, he could see that the timber props had all splintered in the middle, giving it the appearance of an hourglass or letter ‘X’. He was just able to squeeze through by crawling along the lower portion of the X, recalling that:

The going was very slow, extremely hard work and it was stiflingly hot.

He reached a point 400 feet beneath no man’s land, where the tunnel branched, but could go no further and with difficulty managed to turn around.[2] Two weeks later, the War Diary of the 3 rd Canadian Tunnelling Company reported that the tunnels were being kept dry by pumping and baling but that the charges were not likely to be used.[3]

Tunnellers excavate a dugout in the Ypres Salient. The mine galleries were much smaller than this. (Australian War Memorial E01513)

How Lost were the ‘Lost’ Mines?

Two other mines were laid for the Battle of Messines but were ‘lost’ when it proved impossible to maintain access to them, owing to German activity and the extremely difficult geological conditions. The secret of the Messines mines was that they were laid in clay, known as ‘blue clay’, or a mixture of sand and clay, known as Paniselien or ‘bastard’ clay, which were impermeable to water. The thick bands of clay around 70 to 150 feet below ground are the cause of the high water table and waterlogged sands in Flanders. If a shaft could be sunk through the wet sand into the clay, then dry tunnels could be dug, but sinking a shaft required both great experience and special steel caissons or tubbing to keep out the tremendous pressures. Once a horizontal gallery was begun in the dry clay, there was still a danger of the clay membrane above breaking and the whole gallery flooding with a sudden inrush of sand and water.

The central of the nineteen Messines mines in the geological section shows how they were laid in the Paniselien or ‘bastard’ clay, close to the running sand and above the deeper blue clay.

Lost through enemy action: the La Petite Douve mine

The shaft for a gallery aimed at a German position in the ruins of La Petite Douve Farm was started by the 3 rd Canadian Tunnelling Company in March 1916. It was taken over by 171 st Tunnelling Company who with much difficulty managed to sink it to 80 feet depth and drove a gallery 865 feet beneath the ruins. In mid-July they charged it with 50,000 pounds of explosives, then ran a branch tunnel to the left to prepare a second charge chamber. The Germans were suspicious and sank two shafts to search for the British tunnels but lined them with timber not steel, through which the water constantly forced its way in. On 24 August the British heard the Germans working so close to their branch gallery that they seemed about to break in. To have fired a charge to destroy the German working would probably also have detonated their main charge, and so 171st laid a small charge sufficiently large to rupture the clay membrane which would flood the workings with water and sand but leave their main charge intact. They could hear the Germans clearly, laughing and talking, and on 26 th detected them breaking into the chamber where they had laid the smaller charge. The British immediately detonated it, killing nine Germans underground and sending a large cloud of grey smoke up the shaft in the German positions. The main British charge was undamaged and 171st laid a 1,000 pound charge in the branch gallery ready to blow again. However, the Inspector of Mines at GHQ was concerned that this would escalate underground warfare in the sector and lead to the loss of the main charge. The Germans did retaliate with a heavy charge two days later which smashed 400 feet of the main British gallery and killed four men engaged in repairs. It also cut off access to the 50,000 pound charge but, as it was clear to the British that further activity was pointless, 171 st was forced to abandon the gallery and the mine became ‘lost’.

La Petit Douve mine on a British plan, top left. The German trenches and the farm ruins are red and the British galleries in dashed green, over a modern aerial photograph which shows the location of the rebuilt farm slightly to the north. (WO153/909 The National Archives /GoogleEarth)

Lost to quick sand: the Peckham branch mine

The liquid wet sand was also particularly troublesome at a drive towards a position at Peckham Farm to the south. When the clay was exposed to the air it swelled with such force that it splintered the usual supports, necessitating the use of 7″ x 7″ timbers. After driving a gallery, started in December 1915, 1,145 feet beneath the farm the British laid a charge of 87,000 pounds, then attempted to drive branch galleries to a second objective but twice had to abandoned them, the Tunnellers escaping with their lives from the rapid inrush of water and sand. The third attempt appeared more successful until the ground again gave way. Eventually however, a 20,000 pound charge was laid by creating several small chambers. When the electric pumps broke down, access to the large and small charges was lost and the gallery had to be re-dug for 1,000 feet, with steel joists now replacing the wooden timbers, until eventually in March 1917 connection was again gained with the larger charge. The smaller charge however was judged to be too difficult to regain and was abandoned.

The Peckham mine crater and the ‘lost’ mine to the northeast. The German trenches and farm ruins are red and the British galleries in green, over a modern aerial photograph which shows the location of he rebuilt farm on top of the unexploded mine. (WO153/909 The National Archives /GoogleEarth)

How Dangerous are the ‘Lost’ Mines?

The Messines charges were carefully waterproofed by packing the explosives in tins covered in tarred canvas. The detonators were sealed in bottles and the leads protected by rubberised canvas hoses inside coiled steel. It was perhaps this armoured hose running up to the surface that carried the electrical current to the detonators of one of the Birdcages charges 65 feet below ground, from a lightning strike nearly forty years after it was laid. It caused the detonation of the easternmost of the four mines but thankfully the only casualties were cows, an electricity pylon and some roadway. The other three Birdcage mines still lie nearby beneath the former battlefield. After the war La Petite Douve Farm was rebuilt about 100 yards to the north of the location of the old farm, still uncomfortably close to the abandoned 50,000 pound mine. The farm close to Peckham mine was rebuilt 100 yards to the northeast, exactly over the location of the ‘lost’ 20,000 pound mine.

The location of this warning sign is not known but it may have been placed over the Birdcage mines after the Battle of Messines. (Australian War Memorial H15258)

See below for the notes to this article.

Join me for an expert-led Battlefield Tour ‘The Tunnellers’, 4th – 7th June 2021

The Story of the Lochnagar Mine

Join me on a battlefield tour with The Cultural Experience:

More Information about Battlefield Tours

Understanding Chemical Warfare in the First World War

[1] Sources used for this article may be found in my book Underground Warfare 1914-1918 (Barnsley 2010).

[2] B. C. Hall, Round the World in Ninety Years, (Lincoln, 1981), p. 66.


  • The bunker was discovered around 20ft below ground - a depth historians say would have made it shellproof
  • It is believed that artillery fire caused timber-lined walls and ceilings to collapse, burying the soldiers inside
  • Four entrances have so far been discovered, but they remain blocked by tonnes of earth from the war

Published: 14:49 BST, 2 July 2020 | Updated: 14:56 BST, 2 July 2020

Archaeologists have uncovered a huge World War One tunnel system where dozens of soldiers' remains are believed to be entombed.

The underground bunker is located on a hill in Flanders in Belgium where the notorious Battle of Messines - where an estimated 59,562 soldiers were killed - took place in 1917.

During the battle the British pummelled the German fortifications on the ridge with millions of shells.

The bunker, which would have accommodated up to 300 troops, was discovered about 20ft below ground, a depth that would have made it shell-proof.

But it is thought the artillery bombardment caused the timber-lined walls and ceilings around the entrances to collapse, burying the men inside alive.

Steps forming part of the structure down to the tunnel system, which experts have said is one of the largest underground structures ever discovered in Flanders

The underground shelter is believed to have accommodated up to 300 men. Above, one of the newly uncovered entrances to the bunker which remain blocked by tonnes of earth

Archaeologists have so far uncovered four different entrances, each leading to a flight of 21 wooden steps.

But the openings remain blocked by tonnes of earth from the war.

Experts believe there are up to four more entrances to the network, which covers an area under a 400metre section on the main road through the village of Wijtschate.

It is hoped that one of these will be accessible to allow them to safely enter the dug out or send in a remote camera.

Historians have so far uncovered an array of 200 military and personal artefacts, that date back over 100 years.

Archaeologists uncover the preserved remains of a medial stretcher (left), and an entirely in tact cartwheel (right)

These include a perfectly preserved wooden stretcher, parts of a narrow-gauge railway and a wooden cartwheel.

German army helmets have also been found along with a bayonet, a pair of wire cutters and glass bottles.

The Germans occupied the ridge near the city of Ypres from 1914 until June 1917.

It was taken by British and Irish troops during the Battle of Messines, which lasted for seven days and effectively saw the Germans battered into submission.

A German bayonet - perhaps belonging to one of the 1,300 missing men at the end of the Battle - was uncovered (left), as were a perfectly preserved wooden cartwheel (right)

The Germans suffered 35,000 casualties, with 1,300 men of the 33 Fusiliers Regiment missing by the end of it - some who may be buried in the underground shelter.

Robin Schaefer, a German military historian who has been advising the Flemish Heritage Agency on the excavation work, said it is one of the largest underground structures ever found in Flanders.

He said: 'This is an enormous underground shelter that, according to German accounts from the period, accommodated up to 300 men - a company in size.

'The rule of thumb was that 21 steps going down into the ground made a dug out shell proof.

'It would have been smaller than you think inside. There would have been very cramped little rooms, not comfortable at all and very oppressive with low ceilings.

The underground bunker is located on a hill in Flanders in Belgium where the infamous Battle of Messines took place in 1917

An archeologist inspects the steps at an entrance to the tunnel. It is thought that artillery bombardment caused the timber-lined walls and ceilings around the entrances to collapse, burying alive the men inside

The preserved remains of a stretcher were uncovered amid tonnes of mud, one of 200 military and personal artefacts discovered so far

Wooden steps leading down into the tunnel, part of a flight of 21. Experts believe up to four more entrances are yet to be discovered

A preserved timber lined wall from the tunnel is pictured above. During the battle the British pummelled the German fortifications on the ridge on the edge of the village of Wijtschate with millions of shells


Battle of messines

The Battle of Messines was a prelude to the much larger Third Battle of Ypres, better known as Passchendaele. New Zealanders played a prominent role in the successful action at Messines but paid a heavy price: 3700 casualties, including 700 dead. Read more.

After the evacuation from Gallipoli in December 1915, New Zealand forces returned to Egypt to recover and regroup. In February 1916, it was decided that Australian and New Zealand infantry divisions would be sent to the Western Front. On 1 March, the New Zealand Division was formed. Read more.


Battle of Messines map

You can also download a hi-res copy as a pdf (2.4 mbs).

In the summer of 1917 the British launched a major offensive to capture the Messines Ridge, a salient on the Western Front from which the Germans had a commanding view over the British-held Ypres Salient to the north. The map above shows the territory taken from the Germans on 7 June 1917 during the Battle of Messines.

From March 1917 the New Zealand Division was stationed in the Douve Sector (located at the bottom of the map), forming part of the British Second Army’s II Anzac Corps. On the day of the offensive, the Corps' aim was to capture the ruins of Messines before extending and consolidating their position at the purple line of dashes marked ‘Final Objective’. For weeks prior to Zero Day they rehearsed the battle plan methodically – every aspect of the operation being planned in minute detail.

Since early 1916 British tunnelling companies had been constructing mine shafts that extended directly beneath the German front line positions at Messines. These shafts were packed with enormous explosive charges and coordinated to detonate at Zero Hour: 3.10am on 7 June. Those that did explode are shown as yellow dots, those that were discovered by the Germans or failed to explode are shown as black and yellow dots.

The explosions devastated the German front-line positions, and caused disarray and thousands of deaths amongst the German forces. Immediately after Zero Hour a British artillery barrage began to creep forward, behind which British, Australian and New Zealand troops crossed no-man’s-land.

The battle plan was executed successfully, and by 7am the New Zealanders had cleared the town of Messines of German defenders. Australian troops then continued the push eastwards, extending the front line to the purple dotted line. By the time the New Zealand Division was relieved on 9 June, it had sustained 3700 casualties, including 700 dead, largely due to German artillery counter-attacks.


Videoya baxın: The First World War - Butte de Vauquois